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La montée et la chute de la peinture nacrée

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Écrit par John Eischeid

Un empire du monde de l'art emblématique…

Le nom brille toujours en néon juste à côté de Canal Street à New York, bien qu'il soit maintenant obscurci par les reflets des fenêtres. Le verre sur les portes reflète des VUS de luxe de modèle récent comme les mots «Pearl Paint» couvent en rouge et blanc sous l'image de la camionnette. Le panneau était autrefois accroché à la façade de couleur similaire du bâtiment en tant que tapis de bienvenue pour les artistes de tous niveaux et revenus. Maintenant, il est installé dans un hall vide pour des locations chics qui coûtent environ 14 000 $ par mois.

En surface, l'enseigne est un hommage à la place historique du bâtiment sur la scène artistique new-yorkaise en tant que maison de Pearl Paint, un centre créatif où tout artiste peut obtenir à peu près n'importe quoi et le faire à bon marché. Pour ceux qui se souviennent du signe, cependant, c'est un hommage douteux.

… S'effrite

«Je pense que c'est exploiter un nom qu'une famille a travaillé à peu près un siècle pour construire, et il ne leur appartient pas», explique Darren Perlmutter, dont le grand-père, Louis, a fondé le magasin à Brooklyn pendant la Grande Dépression, nom du magasin de son nom de famille. Au fil des décennies, l'entreprise est passée d'un magasin de peinture domestique en difficulté à l'une des marques les plus importantes dans les fournitures d'art, avec 24 magasins à travers le pays et James Rosenquist et Red Grooms en tant que clients réguliers.

L'emplacement de la rue Canal a été l'un des derniers bastions contre la marée montante des enquêtes de l'IRS, la faillite, l'inventaire invendable et les étagères vides. C'est également là, dans un no man's land entre SoHo, TriBeCa et Chinatown - et avec un flux constant de trafic alimentant le Lincoln Tunnel - que le magasin a pris pied dans la communauté artistique dans les années 1970 et 1980.

La montée de Pearl Paint au sommet

«SoHo était le Williamsburg de cette époque», explique Andru Eron. De 1980 à 1982, Eron a travaillé au magasin Canal Sreet tout en fréquentant la Parsons School of Design en tant qu'étudiant en art. "SoHo a rapidement évolué vers le ghetto de la boutique qu'il est maintenant - très rude et dégringolant dans les années 70, à peu près abandonné la nuit, car tous les ateliers clandestins et les usines ont fermé à environ 5 heures. De nombreux artistes étaient couverts par les lois Loft [lois bénéficiant à ceux qui vivaient dans des espaces autrefois commerciaux ou d'usine] et étaient protégés. »

«Le côté de l'offre d'artistes de Pearl a commencé lorsque mon père a mis en place des tables en plastique, des tables pliantes avec des pinceaux et ainsi de suite, pour essayer de rapporter un loyer supplémentaire», explique Darren, le fils de Robert, qui a commencé à balayer les planchers du magasin. à l'âge de 6 ans. "Donc je suppose que c'est vraiment mon père qui a commencé le côté de la fourniture d'art de l'entreprise."

À mesure que la demande de matériel artistique augmentait, l'offre de Pearl a augmenté. «Tous ces artistes spécialisés ont commencé à déménager dans la région et à faire des demandes de fournitures spécialisées, et nous avons juste décidé de commencer à tout transporter», explique Darren. "Donc, en accueillant tous ces artistes différents, au fil du temps, la gamme de produits est devenue ce qui était apparemment le plus grand au monde."

Une ancre pour les artistes

«C'était une sorte d'ancre dans le quartier pour les artistes», explique Arthur Cohen, un artiste et professeur d'art à la retraite qui vit à SoHo depuis 1989. Il a commencé à magasiner au magasin Pearl Paint Canal Street juste après son ouverture et a continué de le faire. donc jusqu'à juste avant sa fermeture. «Chaque fois que vous y alliez, vous rencontriez quelqu'un», dit-il. Dans le cas de Cohen, cela signifiait souvent des amis et des anciens élèves.

«Lorsque Robert a démarré l'entreprise, il n'y avait vraiment pas de concurrence», explique l'épouse de Robert, Rosalind (Roz) Perlmutter, qui a également aidé Robert à gérer l'entreprise du début des années 1980 à environ 2000, date à laquelle elle a pris la relève. «Personne n'a réduit [les marchandises] dans cette industrie. Il était un pionnier. "

L'entreprise se développe. "Quand j'ai rencontré mon mari", raconte Roz, "il y avait quatre magasins, et nous sommes passés à 24 en 20 ans." Elle souligne qu'elle et son mari ont ouvert tous les sites avec leurs propres finances.

Charges criminelles

Malgré le placage rose, les finances mal placées grignotaient la fondation du magasin. Déjà dans les années 1980, Eron avait remarqué: «Il y avait vraiment un sentiment que, au sommet, nous ferons tout ce qu'il faut pour surmonter», bien qu'Eron ait refusé de donner des détails.

Des fissures dans la façade sont apparues en 1996, lorsqu'une boîte s'est ouverte dans une installation d'expédition UPS, révélant des milliers de dollars en espèces. Une enquête a révélé que le colis avait été envoyé de New York en Floride, où Robert Perlmutter construisait une maison. Une enquête plus approfondie a révélé que 2 000 $ à 10 000 $ en espèces avaient été prélevés quotidiennement sur le produit de Pearl Paint, et certaines infractions remontaient à 15 ans. Robert Perlmutter a finalement conclu un accord de plaidoyer pour payer 6 millions de dollars en taxes, pénalités et intérêts à l'IRS. Lors de sa condamnation en 2000, il a également reçu une amende de 75 000 $ et une peine de trois ans de prison pour fraude fiscale.

«Le grand char a commencé lorsque mon père est allé en prison», explique Darren. Sa mère a repris les opérations commerciales et, selon Darren, a assez bien réussi jusqu'aux attaques terroristes du 11 septembre, lorsque tout s'est écrasé.

«Papa était à peu près impuissant», explique Darren. "Il lui a été interdit par l'IRS de faire n'importe quel travail pour le magasin et n'a pu avoir aucune entrée. Ma mère, dans ses meilleures intentions, a apporté tout un tas de types de costumes qui, lorsque vous introduirez des types de costumes dans le monde de l’art, vous aurez différentes [priorités]. Ils ont extorqué et mal géré et volé et n'ont pas réussi à réapprovisionner la marchandise et ont tenu de mauvais comptes de tout. »

Derniers efforts

La chaîne a déclaré le chapitre 11 en faillite en 2009. «La disparition de l'entreprise était apparemment l'effet combiné d'un certain nombre de choses», explique Roz. «C'était la direction que j'avais nommée, quelques personnes en particulier. Beaucoup de choses se sont produites en même temps. Le directeur financier est décédé, l'avocat est décédé, mon mari a eu un cancer et l'économie était en récession, nous avons donc décidé de liquider. » Roz convient également que les frais généraux, comme le loyer, étaient un facteur.

Après le départ de Serra en 2010, le magasin était géré par "une sorte de groupe de réflexion", selon Darren. "C'était moi et ma mère et tout le monde dans l'entreprise qui saisissait des pailles en se noyant, essayant de savoir s'il restait quelque chose à faire, mais à ce stade, il n'y en avait pas."

Ils ont fait sortir la chaîne de la faillite en fermant tous les sites sauf les cinq plus rentables, en réduisant le personnel, en renégociant les baux, en vendant les stocks et en remboursant les créanciers. Cependant, le magasin faisait face à la tâche herculéenne de remplir le stock copieux de fournitures d'art qui l'avaient rendu célèbre. Le personnel se retrouvait toujours avec des quotas de vente et peu de produits que les clients étaient prêts à acheter.

«Il y avait beaucoup de pression sur les ventes - pour pousser beaucoup les gens. Étonnamment, c'était plus difficile que de vendre de la publicité », explique Kara Duffus, qui a travaillé à Los Angeles de 2012 à 2013 et qui avait déjà vendu de la publicité. «Les gens venaient et voulaient de la peinture en noir et blanc, et nous n’aurions même pas cela», dit-elle.

«Les dégâts ont été causés», a expliqué Darren, «nous perdions déjà plusieurs milliers de dollars par jour. L'entreprise n'était plus durable, quoi que nous fassions. »

Jours de fin

Darren a décidé de partir avant que l'entreprise ne se détériore trop. «J'ai été préparé toute ma vie à être à la tête de Pearl, et cela a été arraché sous moi. Mon père mourait d'un cancer. Je souffrais d'une horrible crise de dépression, qui se produit de temps en temps », dit-il. "J'avais le sentiment qu'il y aurait une presse négative, et je ne voulais plus être l'affiche, alors j'ai reculé un peu et j'ai laissé couler le navire."

«En 2013, mon mari a eu un cancer», explique Roz, «et nous avons décidé de ne pas continuer avec les cinq emplacements. L'industrie a radicalement changé. »

Le site de New York a fermé ses portes en mai 2014 et la fermeture définitive, à Fort Lauderdale, est intervenue en août suivant. «J'ai vu de la déception», explique Darren, décrivant son père en voyant les derniers jours du magasin. «Dommage que les magasins continuent de fermer, puis, lorsque le dernier a fermé, il était tellement soulagé. Il ne restait plus rien à échouer. »

Darren travaille maintenant dans son propre studio de création à Fort Lauderdale, bien qu'il passe souvent son temps libre à réfléchir aux moyens de ramener Pearl. "C'est une marque qui doit être vivante", dit-il.

«Quoi qu'il en soit, Pearl Paint était une maison pour les artistes», explique Steven Taveras, qui a travaillé au magasin de 2001 à 2010. «Peu importe si vous étiez riche ou pauvre, vous savez, si vous étiez un gutterpunk, si vous était un garçon ou un enfant preppy, si vous étiez gay ou hétéro, [si] vous étiez quelque chose. … Nous avons été très accueillants là-bas, et je pense que c'est pourquoi cela est resté si longtemps. Il aura toujours une marque indélébile dans le quartier chinois. Même lorsque vous passez à côté et que vous voyez ce bâtiment, vous êtes comme «C'était Pearl Paint». »

Une version de cette histoire est parue dans Artists Magazine. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.


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